Nedskärningar i statliga subventioner hotar internet- och telefontjänster på landsbygden i Texas –

Texasbor som bor i glest befolkade områden är i riskzonen förlust av teletjänster efter att staten skar subventioner som hjälper internet- och telefonleverantörer att erbjuda tjänster på landsbygden i Texas. Leverantörer som HughesNet, GotW3 och Verizon kommer att drabbas hårt om finansieringen skärs ned.

Texas Universal Service Fund (eller T-USF), skapades för att ersätta teleföretag för kostnaderna för att tillhandahålla telefon- och internettjänster i dessa områden, men på grund av sin oförmåga att anpassa sig till nya tider har fonden dränerat pengar de senaste 5 åren.

T-USF har funnits sedan starten tack vare 3,7 % uppskattning eller skatt på röstsamtal, som har sänkts av kommissionen till 3,3 % under 2015. Dessutom har utvecklingen av kommunikationsteknologier som röstsamtal över Internet successivt tömt fonden under åren.

Detta problem nådde en kritisk nivå i januari i år då Kommunal provision (PUC), som övervakar fonden genom en neutral tredje part, utfärdade ett uttalande som bara sa 30 % till 40 % servicekostnader kan ersättas till dessa teleföretag för deras tjänster.

Detta tvingade flera företag att sluta utöka sina nätverk till mer glesbefolkade områden i Texas, men det påverkade också deras förmåga att stödja befintliga linjer, säger Rusty Moore, VD för Big Bend Telephone Co. och presidenten i Texas. Telefonförbundet. Han uttryckte oro över en eventuell konkurs för ett litet telekommunikationsföretag.

“Detta är kritiska infrastrukturnätverk (…) 911 kan vara i fara. Alla gränsräddningstjänster (…) för Big Bend, vi betjänar en hel del gränssäkerhetstjänster (…) mekanismer, nätverksinvesteringar som vi kan göra är verkligen hotade, omedelbart. Och vi ser redan denna nedgång.” sa Moore.

Företag och lagstiftare från hela staten har bett kommissionen att höja skattesatserna för röstsamtal eller tillämpa dem på andra tjänster för att upprätthålla en stabil fond och på så sätt tillhandahålla service till landsbygdsområden och till och med vissa stads- och förortsområden som var landsbygden för några år sedan , men de hotas också av dessa problem.

Statens talesman James White sa: “Om vi ​​ska fortsätta ta oss ur detta covid-ekonomiska dike måste vi se till att östra Texas och hela Texas på landsbygden är anslutna till världen.”

På frågan om de möjliga konsekvenserna av detta problem sa han dessutom: ”Vi har äldre människor som förlitar sig på en bra internetuppkoppling för att få sjukvård; vi har lärare och elever som förlitar sig på detta i utbildningen; vi har mentalvårdare som förlitar sig på goda kontakter.”

Andra tjänster som t.ex Relä Texassom hjälper människor med hörsel- och talnedsättningar, och Livets väg, som hjälper låginkomsttagare att betala för grundläggande telefontjänster, är också hotat eftersom fonden också betalar deras utgifter.

Hela detta problem har lett till att flera företag (inklusive Moores) lämna in ett krav mot fondens provision. De bekräftar att kommissionen bryter mot flera lagar i Texas när den skär ned finansieringen.

Statsföreträdare P-kanadensisk och Ken kung slutförde ett lagförslag för denna lagstiftande session för att låta kommissionen ta betalt för röstsamtal över Internet för att försöka hålla fonden vid liv från en annan inkomstkälla. Eftersom detta är en brådskande fråga för över en miljon texanerLagen skulle kunna främjas som en nödåtgärd, sa regeringstjänstemän. Travis Clardie och R-Nacogdoches

“Vi behöver inte stänga programmet på grund av brist på pengar. Det skulle vara tragiskt, onödigt och extremt kortsiktigt.” Sa Klardi

Den tidigare verkställande direktören för kommissionen, John Urban, brevet säger att kommissionen det fanns ingen beredskapsplan för denna situation.

Vad tycker du om det? Känner du till någon person, familj, tjänst eller företag som är eller kan drabbas av fondutarmning? Låt oss veta i kommentarerna.

Relaterade artiklar

Back to top button