Apple planerar komplexa gångjärn för att stödja “iPhone Fold”-skärm –

Den ryktade “iPhone Fold” skulle kunna använda ett system av växlar för att hantera hur den mobila enheten flexar, vilket ger ökad kontroll och stöd till en potentiellt sårbar komponent.

Rubrikfunktionen hos vikbara enheter är möjligheten att vika skärmen, som namnet antyder. Men som produkter som Samsungs första hopfällbara smartphone visar, ligger utmaningen i att göra den stora funktionen hållbar för långvarig användning.

Ett av problemen är att hantera hur skärmen faktiskt fälls och vecklas ut. En enkel gångjärnsmekanism skulle lätt kunna göra det möjligt för en vikmekanism att fungera, men den tillåter inte möjligheten att stödja skärmen i dess mest sårbara position, eller att kontrollera processens hastighet.

Sådan kontroll kan ge fördelar, som att förhindra oavsiktlig skada från överflexion eller från att flyttas för snabbt.

I ett patent som beviljades Apple av USA:s patent- och varumärkesmyndighet på tisdagen med titeln “Folding Electronic Devices with Geared Hinges”, försöker Apple lösa problemet med en stödjande mekanism.

Detta är ett beviljande av en patentansökan som ursprungligen dök upp i december 2020 och som ursprungligen lämnades in den 15 april 2020.

I patentet föreslår Apple olika växelsystem som kan användas på gångjärnsmekanismen. Kugghjulen, som använder tandade delar och kuggstång, kan potentiellt rotera och rulla längs kuggstångsdelarna när enheten viks och viks ut.

Ett exempel på patentets växelmekanism under en utvikningsrörelse.

Kugghjulen kan göra det möjligt för stödstrukturer att växla runt medan enheten är utfälld eller hopfälld, vilket förstärker displayen under hela manövern. Länkar håller respektive kugghjul på plats i förhållande till varandra, beroende på deras nödvändiga uppgifter.

Beroende på arrangemanget kan Apples mekanism göra det möjligt för iPhone att öppnas på specifika sätt i förhållande till enhetens centrala ryggrad. Det skulle vara möjligt för de två sektionerna att vikas ut oberoende av varandra, eller för Apple att tvinga båda sidorna att vikas ut i samma takt.

Liksom andra patent verkar Apple täcka många olika grunder med arkiveringen, med den täcker inte bara gångjärn för inåtvända veck, utan även enheter med utåtvända skärmar när de är uppfällda.

En gångjärnsmekanism utformad för utvändigt vända skärmar.

En gångjärnsmekanism utformad för utvändigt vända skärmar.

Även om den uppenbarligen är avsedd för en iPhone eller en surfplatta som en iPad, föreslår Apple också att den kan användas för många andra enheter som kan dra nytta av en expanderande skärm. Förslagen inkluderar datorskärmar, mediaspelare, klockor och armbandsenheter, hörlurar eller hörlurar, huvudmonterade enheter och till och med skärmar i fordon som en “Apple Car”.

Patentet listar dess uppfinnare som Kai Wang, Zhiyong Cedric Xia och Michael B. Wittenberg.

Apple lämnar in flera patentansökningar varje vecka, men även om förekomsten av en patentansökan indikerar intresseområden för Apples forsknings- och utvecklingsinsatser, finns det ingen garanti för att det kommer att resultera i en fullständig produkt eller tjänst.

Idén med en vikbar display och gångjärnsmekanismer har funnits i det förflutna, inklusive en fil från 2016 som tyder på att en iPhone skulle kunna fästas på kläder med hjälp av systemet. Mer komplexa gångjärnsmekanismer har också dykt upp, med ett flerlänksgångjärn från december 2020 som potentiellt lättar skärmen i en böj samtidigt som den ger stöd.

Komplexa böjkombinationer har också övervägts, som 2016 års hopfällbara enhet med en omslagsskärm med flera flexibla sektioner.

Apple har också funderat på andra frågor, som temperatur, som kan påverka styrkan på skärmen. I en ansökan som beviljades i mars 2021 föreslår Apple att man använder värmeelement eller pixlar för att värma upp den flexibla delen av skärmen en varm dag, medan en spärrmekanism förhindrar att den öppnas när den är osäker.

Relaterade artiklar

Back to top button